カイロプラクティックの原理&理論



カイロプラクティックの定義

神経筋骨格系の障害とそれが及ぼす健康全般への影響を診断、治療、予防する専門職であり、関節のアジャストメント(調整)もしくはマニピュレーションを含む徒手治療を特徴とする。(世界保健機関ガイドライン)


カイロプラクティックの原理(原則)

カイロプラクティック医学は「人間には、自ら体の不調(病気)を回復したり、健康を維持するための自己修復力(自然治癒力)が備わっており、それらは主に神経系の働きによって行われている」という原理、前提の元に成り立っています。

神経系は脳からの指令を身体の各部位に伝え、また身体の各部位からの情報を脳に伝える器官です。筋肉の伸縮、血液やリンパ液の流れ、内臓の動き、免疫機能、姿勢の維持、そして心のはたらきさえをも制御・統合しているのは、主に脳を司令塔とする神経系(中枢神経・体性神経・自律神経)の働きです。

 

つまり、私たち人間は、神経系の働きが常に良好であるからこそ、体の不調を回復したり、健康を維持すことが出来るのです。

そして、カイロプラクティック(整体ではありません)では、神経系の働きのアンバランスが健康を損なう原因になると捉えています。

どういうことかと言うと、機械的ストレス、化学的ストレス、心理的ストレスなどよって神経が「過剰*になるか「過小*な状態になると、神経系の働きはアンバランスとなり、痛みなどの不快な症状が発生したり、人間に元々備わっている自己修復力や身体能力を十分に発揮できなくなる...という訳です。

*生理学の言葉で「過剰」とは、神経細胞膜の活動電位の閾値が下がり、神経が興奮し易い状態を意味します。また「過小」とは、活動電位の閾値が上がり神経が興奮し難い状態を意味します。(難しいという方は、過剰=神経が興奮し過ぎ、過小=神経がリラックスし過ぎ、とお考えください)


例えば、自律神経(内臓、血管、腺などを自動的に調節する神経)には交感神経(活動、興奮)と副交換神経(抑制、リラックス)とがあり、状況に応じて、どちらか一方が優位になることで体を調節しています。

交感神経が優位(興奮)になり過ぎると血流障害が起こり、細胞は酸素不足となり活性酸素(体のサビ)が増えます。→痛み、炎症、免疫力低下(リンパ球減少)による症状

副交感神経が優位(リラックス)になり過ぎると、血流が増加し過ぎるすることで、静脈内で鬱血が起こり、有害物質が溜まり易くなります。→痛み、炎症、免疫力過剰(リンパ球過剰)による症状

こうした医学・科学的根拠からも、神経の働きをバランスよく保つことが、健康を維持したり、様々な身体能力を十分に発揮するうえでの重要な「鍵」と言えるのです。


そして、カイロプラクティックは、神経系の働き(バランス)を正常化するアプローチを行うことを原則(目的)とする治療法です。


カイロプラクティックの(古典的)理論

背骨(脊柱)の中には脊髄という神経のパイプが入っていて、脊髄から枝分かれした末梢神経が、上下の骨の隙間を通過しています。


カイロプラクティックは1895年に創始されましたが、今ほど科学が発達していなかった当時には、背骨がゆがんだりズレたりて、背骨の隙間を通っている部分(上の図の部分)で神経が圧迫されることで、痛みなどの症状や病気が起こると考えていました。

その為、伝統的(古典的)なカイロプラクティックでは、構造的な異常である背骨のゆがみやズレを元に戻す(□部分での神経の圧迫を減少させる)という矯正治療(背骨をボキボキとする様な方法)が主流でした。

しかしながら、その後の科学の進歩(MRIなどの画像診断装置の進歩)によって、生理的な範囲の骨のゆがみやズレ程度では、神経は圧迫されないということが分かりました。また、椎間板のヘルニアや軟骨の変形、背骨や骨盤のゆがみなどの「構造上の異常」の殆どは、腰痛などの痛みを起こす原因ではなかったということが判明しています。

「背骨がゆがむことで神経が圧迫される...」というカイロの説明は、一般人にも理解し易いため、今でも「カイロプラクティックは背骨のゆがみを矯正し..」といった説明がされてることが多く、世間では、カイロプラクティック=背骨ゆがみを矯正するものだという認識が広く浸透しています。しかし、今日では、それは誤り、または適切ではありません。

EBM(科学的根拠に基づく医療)に基づく21世紀のカイロプラクティックでは、「背骨のゆがみ→神経圧迫病因説」は(あっても稀なケースとして)ほぼ否定されています。

もちろん、カイロプラクティック治療に効果があることは医学研究からも分かっています。でも、それは背骨や骨盤のゆがみやズレを直したからではありません(構造的な異常は原因ではありませんから)。


カイロプラクティックの最新理論

構造的な異常機能的な異常へのパラダイム・シフト

21世紀は神経科学的なアプローチの時代へ


科学の進歩に伴い、カイロプラクティックの理論、治療技術は変化しています。

今日の医学界では、X線やMRI画像に映し出される構造的な異常(椎間板、軟骨、ゆがみ)の殆どが、痛みの原因ではなかったことが判明しています。痛みが治らない最大の理由

また、カイロプラクティックなどの骨格矯正の効果というのは、背骨や骨盤のゆがみやズレを直したことによるものでは無いことが分かって来ています。脊椎(骨盤・背骨)の科学的検証




今日の脳科学・神経科学から観たカイロプラクティックの調整効果というのは 、背骨などの関節にある感覚受容器(センサー)に適切な刺激を与えることで、 神経細胞を活性化し、神経系(脳代謝)のアンバランスな状態を是正したことによるもの」との認識、示唆がなされています。

つまり、背骨のゆがみを矯正しようと試みた際に、背骨の受容器(センサー)が刺激され、結果的に脳(神経系)を活性化していたという訳なのです。

カイロプラクティックが脊椎(背骨や骨盤などの関節)に着目し、それらに対して施術を行ったことは間違いではなかったものの、その説明が間違っていた(骨のゆがみやズレを直したから効果があったと勘違いしていた)のです。

近年の脳科学・神経科学分野の研究から、皮膚や関節などの感覚受容器(センサー)に適切な刺激を入力し、脳にはたらきかけると、慢性的な痛みや心的ストレスなどが改善したり、神経の可塑性によって、低下した脳の機能を再構築できることが徐々に分かってきました。

また、近年の臨床研究では、椎間板のへルニアや変性、関節軟骨の変形、背骨や骨盤などの歪みが原因だと考えられていた症状の多くが、関節などの感覚受容器(センサー)から、脳や脊髄に適切な刺激を入力することで、消失したり改善することが分かって来ています。

そうしたことから、神経科学に基づく最先端のカイロプラクティックでは、身体の歪みなどの構造的な問題を改善するアプローチ神経のアンバランスなどの機能的な問題を改善するアプローチへと、シフト・チェンジがされています。

つまり、骨格や筋肉の矯正、調整 脳や神経系の矯正、調整です。

喩えるのなら、天動説 地動説(コペルニクス)への転換です。

これを簡単に説明すると、例えば、背骨や骨盤のゆがみやズレの矯正を試みたところ、痛みなどの症状が改善したとします。でも実際には、ゆがみやズレが直ったから改善したという訳ではありません。

それは、主に関節の受容器(センサー)が適切に刺激され、不活性状態にあった、痛みを抑制する太い神経線維が活性化されたことにより、神経系の働きが正常化し、脳に痛みを伝える細い神経線維からの信号を抑制したことによるものです。

また、受容器を刺激するのであれば、ゆがんでいる骨を手で動かす様な、強い力は必要ありません(受容器には軽い刺激の方が効果的です)。

 

またカイロ治療によって、身体のゆがみや姿勢が改善したとします。でも実際には、手で背骨を押してゆがみを真っ直ぐにしたからでも、首や腰捻ってポキポキと音を鳴らして、ズレた骨の位置を元に戻したことで改善している訳ではありません。

それは、背骨などの関節にある感覚受容器(センサー)を刺激したことで、小脳や大脳が活性化され、それによって脳によるコントロールを受けている筋肉の緊張バランスが変化することで、身体のゆがみが改善しているという訳なのです。(結果である筋肉をほぐしたり、ストレッチしても直ぐに元に戻ります)

 

仮に、背骨の右側の感覚受容器を刺激したとすれば、それは左側の大脳半球の神経細胞(基本的に左の大脳は体の右半身を、右の大脳は体の左半身をコントロールしています)、または同側(右側)の小脳の神経細胞に影響を与えているということになるのです。

そのため、神経科学に基づく最新のカイロプラクティックでは、背骨などの関節の他にも、身体(皮膚、筋肉、目、耳、舌など)の感覚受容器(センサー)に適切な刺激(情報)を入力することで、神経を活性化させ、神経系(脳代謝)のアンバランス(脳疲労など)を是正することを目的としています。

カイロプラクティックの創始者D.D.パーマーは、自身の著書の中で、「背骨のゆがみは神経の調子(トーン)を乱す」と指摘していましたが、「神経の調子(トーン)の乱れは、背骨のゆがみの原因になる」とも指摘していました。

しかし、構造的異常が全盛の20世紀の医学界の中で、何時しか背骨のゆがみ(構造)のみが一人歩きし、後者(機能)は置き去りにされて来ました。機能的なアプローチは先進的であると同時に、カイロプラクティックの原点に回帰するものだとも言えるでしょう。

機能的なアプローチには「カイロプラクティック神経学(機能神経学とも)」と言う最先端分野があります。カイロプラクティック神経学では、脳の機能低下や亢進による神経系(脳代謝)のアンバランスが、様々な症状を起こす原因と捉え、最新の脳科学や神経科学を臨床の場に取り入れて行くものです。

参考:以下の動画は、カイロプラクティック神経学が米国ABCニュースで放送された時のものです。

Chiropractic Neurology: Dr Carrick on ABC News

 

当院では、カイロプラクティック神経学の理論を取り入れたアプローチを行っています。(そのため、当院の施術方法は一般的なカイロとは異なります)


脳(神経)と感覚受容器(センサー)との関係について

神経系の司令塔である脳(神経細胞)が生存するための条件は、燃料である酸素とグルコース(ATPを産生)、そして「刺激」です。

ここでいう刺激とは、目、耳、口、関節や筋肉、皮膚などの神経の終末にある感覚受容器(センサー)から、中枢である脳や脊髄に伝えられる様々な情報のことです。

つまり、脳(神経細胞)は、末梢(身体)に命令を送り、体を制御・統合していると同時に、末梢(身体)からの刺激(感覚情報)に依存することで生きているのという訳です。



補足:酸素、グルコース、刺激が不足すると・・

酸素、グルコース、刺激のいずれかが不足すると、タンパク質の合成が低下して神経細胞の変性や壊死を招きます。順を追って説明すると、

先ず、ミトコンドリアでのATPの産生が減少します。

細胞膜のNaポンプの働きが低下して細胞内にNaイオンが流入し、膨張するために核は移動します。

嫌気性解糖が進行して、乳酸やピルビン酸が増えるために活性酸素が増加します。

脱分極化が顕著となり、神経は興奮し易くなるとともに、活性酸素によって遺伝子(DNA、RNA)の損傷が起こり易くなります。

結果、神経細胞の変性、壊死を招きます。



脳の神経細胞は、これら感覚受容器からの刺激がなければ、機能低下(やがては死)を招いてしまいますが、逆に言えば、これらの感覚受容器に適切な刺激を与えることで、機能が低下している脳の神経細胞を活性化することが出来るということです。 


そして、身体の中心部に位置している脊柱(背骨や骨盤など)の関節と周囲組織には、感覚受容器(神経のセンサー)が最も数多く存在しています。カイロプラクティックの施術は、脊椎などの感覚受容器に適切な刺激を与えることで、神経細胞を効率的に活性化させることが出来ます。


関節機能異常(動き、働き方の異常)について

骨と骨とが連結している部位を関節と言いますが、殆どの関節は関節包という袋に覆われています(下図)。

身体に強い衝撃が加わる、長時間の同一姿勢、反復動作の繰り返し、運動のし過ぎ、妊娠、疲労の蓄積、心理的なストレス(筋肉や靭帯の張力が低下する)などによって、背骨などの関節に過剰な負荷が加わると、関節内部の遊びの動き(0.5~2ミリ)が損なわれ、関節包にある感覚受容器(センサー)が上手く働かなることがあります。

こうした機能的な異常は、X線写真やMRI画像では確認することは出来ません。


 

関節内部の遊びの動きが損なわれ、関節包の感覚受容器(タイプⅠ、Ⅱ)に誤作動が生じると、脊髄での反射(関節性的反射、関節動的反射)が起こり、関連する筋肉や筋膜、靭帯などの組織が常に緊張した状態となり→血流障害→痛み等となります。

また、痛みを抑制する太い神経線維が不活性状態となります(脳は痛みなどの不快感を感じ易くなります)。さらに太い神経線維の不活性状態は、脳の自律神経の興奮状態(交感神経優位)→血流障害→脳の酸素不足による機能低下→痛み等を招きます。

関節受容器の種類 分布 性質
タイプⅠ 関節包 静的受容器 閾値が低く順応が遅い
タイプⅡ 関節包と脂肪体 動的受容器 閾値が低く順応が速い
タイプⅢ 関節靭帯 動的受容器 閾値が高く順応が遅い
タイプⅣ 関節包と関節靭帯 侵害受容器 閾値が高く順応しない

こうした神経系のアンバランスな状態は、神経系と相互関係にある内分泌系(ホルモン)や免疫系の働きにも悪影響を及ぼす可能性があります。

この様な状態を関節機能異常(動き、働き方の異常)と言います。


補足:サブラクセーションについて

カイロプラクティックでは伝統的に、背骨や骨盤などの調整を行う箇所のことをサブラクセーションと呼んでいます。

このサブラクセーションですが、少々厄介なワードです。(ネットでの誤報や書物での誤訳も多いです)

整形外科(西洋医学)用語のサブラクセーションとは、亜脱臼、すなわち脱臼まではしていないが、骨の位置が変位している状態(見た目の変位やズレ)を意味します。

確かに、初期の頃のカイロでは、骨の変位という意味合いも含まれていた様ですが、科学の進歩に伴い、今日では、その概念は大きく変化しています。

2005年に刊行されたWHO(世界保健機関)のガイドラインによる、カイロプラクティック・サブラクセーション用語の最新解説では、「本質的に機能的なもの」と明記されており、また整形外科用語のサブラクセーション=亜脱臼( 見た目の骨の変位やズレ⇒構造的な問題)とは、全く意味合いの異なるものであると記されています。

つまり(カイロの)サブラクセーションとは、見た目の歪みや骨の位置の変位ではなく、「神経の機能(働き)に悪影響を与えている脊椎関節の機能的な異常個所」を意味しています。

骨のゆがみ、ズレ(亜脱臼)≠カイロプラクティック・サブラクセーションです。

サブラクセーションのある関節では、関節内部の遊びの動きに異常が検出されます。時には筋肉への影響によって、骨の位置(配列)がズレているかの様に見えることもあります。また、関節周囲に圧痛、浮腫、熱感、冷感などを伴うこともあります。

このような複合的な状態がカイロプラクティック・サブラクセーションなのです。

ここで、あえて「身体のゆがみ」に焦点をあてるとするのであれば、カイロプラクティックのアジャスト(矯正)とは、「ゆがみ」を直しているのでは無く、身体のゆがみの原因にもなる「神経の働きの乱れ」を直しているということなのです。

当ホームページでは、一般の方が亜脱臼(見た目の骨の変位やズレ)との混同、誤解を招くことを避けるため、サブラクセーションという用語の使用を避け、関節機能異常(動き、働き方の異常)として表示しています。

英国などヨーロッパのカイロプラクティックでは、サブラクセーションではなく、関節機能異常(障害)という用語が公式採用されています。


実証されているカイロプラクティックのアジャスト(調整)の効果

関節可動域の改善と痛みの緩解、皮膚の疼痛耐性閾値の上昇、脊柱筋郡の圧痛耐性閾値の上昇、筋肉の電気的活動レベルと緊張の低下、血流と皮膚温度の変化、血圧の変化、メラトニン分泌の上昇、ベータ・エンドルフィンの上昇、サブスタンスPの上昇、好中球(レスピラトリーバースト)の推進、瞳孔直径のコントロールなど

カイロプラクティックの作用機序については、完全には解明されていません。しかしながら、科学的に未定であることと、科学的に否定されていることとは、同意語ではありません。今後の科学の進歩によって、詳細は明らかにされるでしょう。


補足(資料)

①:米国コロラド大学のSuh博士らの研究チームによる動物実験では、神経に25mmHg(10円玉程度)の圧力(重さ)が加わることで、神経の機能が60%低下することが判明しています。そして神経の機能が40%程であっても痛み(自覚症状)として感じない場合もあることも判明しています。

これは関節の正常な動きが妨げられることで、椎間関節周囲の静脈がうっ血し、それによる神経根への圧力の増加が、神経の機能に悪影響を与える可能性が高いことを裏付けています(注意:骨の位置がズレて神経を直接圧迫するのではありません)。また、関節に機能異常が発生してから痛みなどの自覚症状が現れるまでには、時間差(個人差)のあることを示唆しています。


②:椎間関節の動きを制限すると、非常に早い期間で関節軟骨や周囲組織(椎間板、靭帯、筋肉など)の退行変性(不活動性萎縮)が始まることが、動物実験によって確認されています。

これは、関節の神経受容器の不活性状態により、関節(末梢)からの求心性刺激が脳(中枢)へ伝わらなくなることで、脳が関節を不必要なものとして判断している可能性が高い(脳・神経の可塑性)と考えられ、関節機能異常の修正は、関節と周囲組織の老化の進行を防ぐ効果があることを示唆しています。


③:最近の研究では、関節機能に異常が起こると、関節周囲の細胞から、痛みに関係する神経伝達物質(ブラジキニンなどの発痛物質)が血液中に放出されている事が分かっています。また痛みの伝達には、脊髄を通って脳に痛みを伝える知覚神経以外のルートがある事が分かっており、細胞から放出された神経伝達物質が、シナプスをせずに、直接、脳の神経細胞の受容体に入るものがあることが分かっています(非シナプス性拡散性神経伝達/NDN)。

つまり、関節の機能異常による痛みなどの不快な情報が、神経以外にも、血液や脳脊髄液などを介して脳にまで届いていることが示唆されるという訳です。またNDNによる非シナプス性の神経伝達物質は脳内で拡散するために、シナプス性の神経伝達によって過敏となった痛覚中枢に、さらなる痛みを感じさせるとともに、周辺の細胞にも痛みの情報を伝達させると考えられています。このことは、関節機能異常(動き、働き方の異常)による身体や心への影響を理解するうえで重要です。


補足


※上記はWHOのガイドライン(2005年)、また近年の研究報告や機能神経学などを踏まえた比較的新しい内容となっています。また作用機序については完全には解明されていないため、上記の理論は(現時点での有力な)仮説とお考え下さい。

カイロプラクティックに関わらず、科学の進歩に伴い医療の理論や方法論は変わります。カイロも100年以上の歴史がありますので、既刊の書籍等とは異なる内容もあると思います。(このページの内容も、数日後には改訂している可能性もあります)

また、上記は総論的なものです。神経系の働きを正常化する手段として、カイロには様々なテクニック・システム(100種類以上)があります(WHO基準のカイロプラクターでも治療院によって施術方法が違うのはそのためです)。各テクニックの理論や方法というのは各論になります。

尚、カイロプラクティックは医学、科学的な理論&研究により裏付けられた補完代替医療であり、個人の主観や経験から行われている一般的な整体とは本質的に異なります。