カイロプラクティックの原理&最新理論


 

カイロプラクティックの定義(世界保健機関)

カイロプラクティックとは、神経筋骨格系の障害とそれが及ぼす健康への影響を診断、治療、予防する専門職。関節のアジャストメント(調整)もしくはマニュピレーションを含む徒手治療を特徴とする。

簡単に言うと、背骨や骨盤などの関節の異常を調整することで、神経系、筋骨格系の機能(働き)を正常化して、健康の回復・維持・向上を行う療法です。

 

カイロプラクティック治療の目的は「神経系の働き(機能)の正常化」

 

神経系は脳からの指令を身体の各部位に伝え、また身体の各部位からの情報を脳に伝える器官です。筋肉の伸縮、血液やリンパ液の流れ、内臓の動き、免疫機能、姿勢の維持、そして心のはたらきさえをも制御・統合しているのは、主に脳を司令塔とする神経系(中枢・体性・自律神経)によるネットワーク・システムです。

つまり、私たち人間は、神経系の働き(神経系のネットワーク・システム)が正常であるからこそ、恒常性(ホメオスタシス)も維持され、毎日を健康に過ごすことが出来るのです。

そして、カイロプラクティックでは神経系の働きのアンバランス(ネットワーク・システムの乱れ)が健康を損なう原因になると考えています。

何らかの要因によって神経系の働きが「過剰*になるか「過小*な状態になると、脳の代謝機能に偏りが生じるなどして、神経系のネットワーク・システムに障害が発生し、人間に元々備わっている自己治癒力や能力を十分に発揮できなくなります。

*生理学の言葉で「過剰」とは、神経細胞膜の活動電位の閾値が下がり、神経が興奮し易い状態(易脱分極)を意味します。また「過小」とは、活動電位の閾値が上がり神経が興奮し難い状態(難脱分極)を意味します。(難しいという方は、過剰=神経が興奮し過ぎ、過少=神経がリラックスし過ぎ、とお考えください)

 

こうした科学的根拠からも、神経の働き(機能)を正常に保つことが、健康状態を維持したり、様々な身体能力を十分に発揮するうえでの大前提だと言えるでしょう。

主にこの様な理由から、カイロプラクティック(整体ではありません)では神経系の機能を正常化する(神経系のネットワーク・システムを正常化したり再構築する)ことを治療の目的としているのです。

 

構造的な異常 機能的な異常へのパラダイム・シフト

伝統的(古典的)なカイロプラクティックでは、背骨が歪んだり骨の位置がズレて神経(根)が圧迫されることで、脳からの指令が妨害を受け(自然治癒力が低下し)痛みなどの症状や様々な病気が起こるとした考えがあります。

背骨の中には脊髄という神経のパイプが通っていて、脊髄から枝分かれした末梢神経が背骨の隙間を通って身体の各器官へと繋がっています。確かにその背骨が歪んだりズレることで、もしも背骨の隙間を通っている神経(下の図の部分)が圧迫される様なことがあれば、身体にとって良いことはなさそうです・・。

 

その為、以前のカイロプラクティックでは、背骨の歪みや位置のズレを矯正(調整)することが主流でした。(今でも、一般向けのカイロプラクティックの説明として「背骨のゆがみを調整し・・」といったものが多いのはそのためです。)

しかしながら、その後の医学研究の進歩によって、近年では「手技療法で取り扱う範疇の背骨の歪みや骨の位置のズレ程度では、神経は直接圧迫を受けない」ということが判明しています。

また、手技療法による骨格矯正・調整の効果の理由というのは、構造的な異常、すなわち(レントゲン写真などで確認のできる)見た目の背骨の歪みや骨の位置のズレを直したことによるものではないということが、科学的研究から分かって来ています。

 

受容器を利用して神経系(脳)の働きを正常化している

 

今日、最新の脳科学(神経科学)から見たカイロプラクティックのアジャストメント(調整)の効果というのは 、「 関節などの受容器(センサー)を刺激することで、中枢神経(脳・脊髄)に適切な情報が入力され、神経系(脳)のはたらきが正常化したことによるものである。 」と認識されています。

「脊椎(背骨・骨盤など)に着目し、それらの部位に施術を試みたことは正しかったが、説明が間違っていた。」とでも言うべきでしょうか。

 

関節の機能と神経系(脳)との関係について

身体の司令塔である脳(神経細胞)が生存するための条件は、燃料である酸素とグルコース(ATPを産生)、そして「刺激」です。刺激とは、五感、また関節や筋肉などにある受容器(センサー)から脳や脊髄に伝えられる様々な刺激(情報)です。

つまり、脳(神経細胞)は、末梢(身体)に命令を送り、制御・統合していると同時に、末梢からの刺激(感覚情報)に依存することで生きているのです。(一方通行ではなく、上から下へ、下から上へと互いに影響を与えあっているという訳です)

 

皮膚、筋肉、靭帯、関節などの神経の末端部にある、感覚を検出する装置(センサー)のことを「受容器(receptor)」と言います。

感覚受容器には様々な種類があって、それぞれが特定の種類の感覚(触、圧、位置、振動、速度、温度、痛みなど)を検出し、それら末梢からの情報を、神経を介して脳に伝えています。

そして、司令塔である脳は受容器からの情報をキャッチし、それらの情報を分析し、認識します。そして、身体の各部位が適切な行動を行うように、神経を使って指令を送っています。

そして、人間の身体の中でも、中心部に位置する脊椎(背骨や骨盤など)の関節と周囲組織には、こうした感覚受容器が、最も多く、密に存在しています。


これらの受容器(センサー)が、関節に加わる圧力、張力、速度、方向、移動距離などを瞬時にキャッチし、その信号を(神経を介して)受け取った脳や脊髄が(神経を介して)筋肉や靭帯の緊張を変化させることで、動作や姿勢を制御するとともに、神経細胞(脳)を賦活しています。

参考:関節の感覚受容器の分類

関節受容器の種類 分布 性質
タイプⅠ 関節包 静的受容器 閾値が低く順応が遅い
タイプⅡ 関節包と脂肪体 動的受容器 閾値が低く順応が速い
タイプⅢ 関節靭帯 動的受容器 閾値が高く順応が遅い
タイプⅣ 関節包と関節靭帯 侵害受容器 閾値が高く順応しない

 

ところが、身体をぶつけたり、ひねったり、長時間の同じ姿勢、疲労などによって関節に負荷が加わると、関節包にあるタイプⅠ、Ⅱ(ルフィニ終末、パチニ小体)受容器が反応して、関節内部の動きが制限されてしまうことがあります。

この状態を関節機能障害(神経の乱れ)と言います。

関節機能障害の発生した関節では、見た目で分かる様な(レントゲン写真等で分かる様な)ゆがみズレなどの異常はありませんが、関節包内部の0.5~2mmの動き(自動車のハンドルのあそびのようなもの)が損なわれて、関節内がスムーズに動かなくなっています。

 

関節内部の正常な動きが制限されると、タイプⅢ受容器(固有受容器、ゴルジ腱器様など)が反応して靭帯や筋肉、筋膜に異常な緊張が発生します。すると次第に周囲にある侵害性のタイプⅣ受容器(自由神経終末、格子状神経叢)が反応するようになります。

そして、反応した侵害性の受容器Ⅳからの信号が神経を介して脳に届き、脳がそれらの信号を認識することで、痛み、シビレ、凝り、張りなどの不快感が発生する様になります。

また、脳は受容器の誤作動による不適切な情報を元にした不適切な命令を身体に送り続けるために、不快感がいつまでも治らない、治りにくくなる可能性があります。

関節機能障害(神経の乱れ)による主な影響

  • 関節機能障害が発生すると、関節包にあるタイプⅠ受容器が刺激され、関節静的反射が亢進するために関節周囲組織は過緊張となります。過緊張となった組織にある閾値の高い侵害性のタイプⅣ受容器の感受性が高まることにより(その信号が脳に伝わることで)痛みや凝り、シビレなどの症状が発生します。
  • 関節機能障害によって関節内部の動きが制限され続けると、痛みを抑制する役割のある太いA神経線維が不活性状態となります。そしてA神経線維の不活性は脳内の自律神経系の交感神経が興奮状態(交感神経優位)となる傾向があります。
    こうした自律神経系のアンバランスな状態は、脳の疲労を招いたり、ホメオスタシス(恒常性)の変調を来たしやすくします。また神経系と相互関係にある内分泌系(ホルモン)や免疫系の働きにも悪影響を及ぼします。
  • 関節機能障害によって、背骨(脊椎)の関節内部の動きが制限されることで、背骨の椎間孔周囲の静脈がうっ血することがあります。すると隣接する神経組織への圧力が増大し、圧迫気味となった神経組織は機能の低下を起こし易くなります。結果、機能低下を起こした神経と接続のある各器官や臓器の働きにも悪影響を与える可能性があります。
  • 関節機能障害によって関節内部の動きが長期間にわたって制限された状態が続くと、関節受容器から脳に十分な刺激(情報)が伝わらなくなります。刺激不足となった脳では、その関節と関係する神経細胞の老化や壊死が進みます。また同時に、末梢部での関節軟骨や周囲組織(椎間板、靭帯、筋肉など)の退行変性(不活動性萎縮)といった体の老化が促進されてしまいます。

 

「(機能)神経科学的なアプローチ」の時代へ

 

最近の脳神経科学の分野では、関節などの感覚受容器(センサー)から適切な情報(刺激)を入力し、脳代謝の偏り(アンバランス、脳疲労)を是正すると、慢性的な痛みや心的ストレスなどの症状が改善したり、神経の可塑性によって、低下した脳の機能を再構築できることが分かってきました。

また、近年では、今まで椎間板のへルニアや変性、関節軟骨の変形、背骨や骨盤などの歪みが原因だと考えられていた、腰痛や関節痛、手足の痛みやシビレ、筋肉の凝りや張りなどの症状の多くが、関節に動きを与え、受容器(センサー)の誤作動を修正することで、消失したり改善することが分かってきました。

そうしたことなどから、エビデンスを重視する近代のカイロプラクティックでは、構造的な異常を改善するアプローチ機能的な異常を改善するアプローチへとシフト・チェンジがされて来ています。

これらは「(機能)神経科学」「機能神経学」等と呼ばれている脳・神経外科を取り入れ、応用するカイロプラクティックの最先端の分野であり、身体(皮膚、関節、筋肉、目、耳、舌など)の感覚受容器に適切な情報(刺激)を入力することで、脳(大脳・小脳)を賦活したり、神経の可塑性を利用して、神経機能を回復したり向上することを目的としています。

背骨のゆがみやズレを矯正しようと骨を手で押したり捻ったりして、それで痛みが改善したとしても、それはゆがみやズレが直ったことが理由ではありません。

それは脳(神経系)機能(働き)が正常化したからなのです。

例えば、身体の右側をアジャスト(調整・矯正)した(受容器を刺激した)とすれば、それは左側の大脳半球、または右側の小脳の神経細胞に影響を与えている・・という訳です。

また、仮にカイロプラクティックのアジャストで身体のゆがみが改善したとすれば、それは背骨などの関節の動きを与え、受容器(センサー)が刺激されることで、(背骨を境目に)刺激されたのと同じ側の小脳と反対側の大脳が活性化され、それによって脳の働きのアンバランスが改善された結果、脳によるコントロールを受けている筋肉の緊張バランスが整うことで、身体のゆがみが改善した・・という事なのです。

そうしたことなどから、神経科学に基づく最先端のカイロプラクティックでは、構造(ゆがみ、ズレ)を直すことを治療の目的としていません。

なぜなら、身体のゆがみや背骨のズレの殆どは、痛みなどを起こす原因ではないからです。そして神経系の働きが正常であれば、身体のゆがみの多くも、その人にとっての最も適した位置に落ち着くもの(それは左右対称とは限りません)だと考えているからです。

一方、ゆがんで見えるからと言って、なんでもかんでも無理やり矯正するという行為というのは、組織を痛めたり、神経系のバランスを乱すなどして、反って健康を損なう危険性があります。

 

神経科学的なカイロプラクティックでは、姿勢や見た目の身体のゆがみを、神経系の状態を知るための指標、手掛かりとして利用しています。

補: ゆがみに関する科学的な検証

補: 見た目のゆがみやズレは原因ではありません。

 

補足:関節機能障害(神経の乱れ)について

カイロプラクティックでは伝統的に、アジャスト(調整)を行う箇所のことをサブラクセーションとも呼んでいます。

現代医学用語のサブラクセーションとは、亜脱臼、すなわち脱臼はしていないが、骨の位置が変位している状態(見た目のゆがみやズレ)を意味します。

確かに初期時代のカイロプラクティックでは、骨の位置的な変位という意味合いも含まれていたようですが、近代のカイロプラクティックおけるサブラクセーション用語の意味合いというのは、当時とは随分と違っています。

WHO(世界保健機関)ガイドラインによるカイロプラクティック・サブラクセーション用語の最新解説では、「本質的に機能的なもの」と明記されており、現代医学用語のサブラクセーション=亜脱臼( 見た目の骨の歪みやズレ⇒構造的な異常)とは全く意味合いの異なるものであると記されています。

つまり、 カイロプラクティック・サブラクセーションの本質とは、見た目の骨の歪みやズレの有無に関わらず「神経系の機能(働き)に乱れを及ぼす関節の異常な状態」を意味しています。

当ホームページでは、一般の方が亜脱臼(見た目の歪み、位置のズレ)との混同や誤解を招くことを避けるため、関節機能障害(神経の乱れ)として表示しています。

尚、EBMが重視されるヨーロッパのカイロ業界では、サブラクセーションではなく、(脊椎)関節機能障害という用語が公式に使用されています。

 

実証されているカイロプラクティック(アジャストメント)の効果

関節可動域の改善と痛みの緩解、皮膚の疼痛耐性閾値の上昇、脊柱筋郡の圧痛耐性閾値の上昇、筋肉の電気的活動レベルと緊張の低下、血流と皮膚温度の変化、血圧の変化、メラトニン分泌の上昇、ベータ・エンドルフィンの上昇、サブスタンスPの上昇、好中球(レスピラトリーバースト)の推進、瞳孔直径のコントロールなど

補足(資料)

①:米国コロラド大学のSuh博士らの研究チームによる動物実験では、神経に25mmHg(10円玉程度)の圧力(重さ)が加わることで、神経の機能が60%低下することが判明しています。そして神経の機能が40%程であっても痛み(自覚症状)として感じない場合もあることも判明しています。

これは関節の正常な動きが妨げられることで、椎間関節周囲の静脈がうっ血し、それによる神経根への圧力の増加が、神経の機能に悪影響を与える可能性が高いことを裏付けています(注意:骨の位置がズレて神経を直接圧迫するのではありません)。また、関節に機能障害(神経の乱れ)が発生してから痛みなどの自覚症状が現れるまでには、時間差(個人差)のあることを示唆しています。


②:椎間関節の動きを制限すると、非常に早い期間で関節軟骨や周囲組織(椎間板、靭帯、筋肉など)の退行変性(不活動性萎縮)が始まることが、動物実験によって実証されています。

これは、関節の神経受容器の不活性状態により、関節(末梢)からの求心性刺激が脳(中枢)へ伝わらなくなることで、脳が関節を不必要なものとして判断している可能性が高い(脳・神経の可塑性)と考えられ、関節機能障害(神経の乱れ)のアジャストメント(調整)が、関節と周囲組織の老化の進行を防ぐ効果があることを示唆しています。


③:最近の研究では、関節機能に異常が起こると、関節周囲の細胞から、痛みに関係する神経伝達物質(ブラジキニンなどの発痛物質)が血液中に放出されている事が分かっています。また痛みの伝達には、脊髄を通って脳に痛みを伝える知覚神経以外のルートがある事が分かっており、細胞から放出された神経伝達物質がシナプスをせずに、直接、脳の神経細胞の受容体に入るものがあることが分かっています(非シナプス性拡散性神経伝達/NDN)。

つまり、関節機能障害(神経の乱れ)によって発生する関節からの痛みの情報が、神経以外にも、血液や脳脊髄液などを介して脳にまで届いていることが示唆されるという訳です。またNDNによる非シナプス性の神経伝達物質は、脳内で拡散するために、シナプス性の神経伝達で過敏となった痛覚中枢で痛みを感じさせるとともに、周辺にも痛みを伝達させると考えられています。これは関節機能障害による関連痛の発生メカニズムを解明するうえでとても重要です。


補足


※上記はWHOのガイドライン(2005年)、また近年の研究報告や機能神経学などを踏まえた比較的新しい内容となっています。カイロプラクティックに関わらず、科学の進歩に伴い、その理論や方法論は変わります。カイロも100年以上の歴史がありますので、既刊の書籍等とは大きく異なる内容もあります。(このページの内容も数年後には改訂されているかもしれません)

また、上記は総論的なものです。神経系の働きを正常化する手段として、カイロには様々なテクニック・システム(100種類以上)があります。(WHO基準のカイロプラクターでも治療院によって施術方法が違うのはそのためです)各テクニックの理論や方法というのは各論になります。

尚、カイロプラクティックは科学的な理論&研究に裏付けられ、発展してきた療法であり、経験(個人の体験)的な整体、整体術とは本質的に異なるものです。


巷の整体とは異なる当院は、国連WHO(世界保健機関)のNGOである、世界カイロプラクティック連合(WFC)の日本代表団体、日本カイロプラクターズ協会(JAC)の認定院です。現在、長野県中信地域(松本市・塩尻市・安曇野市・東筑摩郡・北安曇郡・大町市・木曽郡)では当院のみとなります。腰痛、肩こり、手足の痛みやシビレ、骨盤矯正など身体の不調でお悩みの方は、お気軽にお問い合わせください。